samedi 19 août 2017
 
 
 
Sciences & idées

Pythéas : l’incroyable expédition

Mis à jour le vendredi 10 mars 2017

Mardi 4 octobre, 18h30, auditorium de la médiathèque

Au IVè siècle avant notre ère, à l’époque d’Aristote et d’Alexandre le Grand, le savant massaliote Pythéas a mesuré la latitude de sa cité, découvert la Grande-Bretagne, observé le soleil de minuit et la mer gelée, expliqué les marées océaniques par l’action de la Lune, déterminé le pôle céleste, décrit le mode de vie des peuples du nord de l’Europe et évoqué une île lointaine nommée Thulé.

Toutes ces découvertes, rapportées à l’issue d’une audacieuse expédition maritime, Pythéas les a rassemblées dans ses écrits. Hélas, ceux-ci ont disparu. Aujourd’hui, il ne nous reste de son œuvre que quelques rares témoignages postérieurs, parmi lesquels ceux de Strabon (Ier siècle) et de Polybe (IIè siècle av.JC), tellement sceptiques à son égard qu’on a parfois mis en doute la réalité de son incroyable voyage. Pourtant, au cours des siècles qui ont suivi son époque, Pythéas a reçu l’hommage de nombreux savants comme Ératosthène (IIIè siècle av.JC) ou Hipparque (IIe siècle av.JC), qui ont reconnu la pertinence de ses travaux. Ses explorations, aux dires de Pline l’Ancien (Ier siècle), ont même confirmé les hypothèses en vigueur. À l’époque de Pythéas, en effet, la sphéricité de la Terre ne faisait plus de doute, mais cette représentation demeurait théorique. En observant le soleil de minuit, le savant massaliote a-t-il voulu apporter la preuve définitive que la terre était ronde ? A-t-il cherché à en calculer la grandeur ?

L’histoire n’a pas répondu à ces questions mais les rares témoignages dont nous disposons suffisent à considérer Pythéas le Marseillais comme un immense savant, totalement impliqué dans la science de son temps.

François Herbaux, auteur du roman « Les Nuits blanches de Pythéas le Marseillais » (éditions Mémoires millénaires), viendra présenter cet incroyable personnage.

En partenariat avec la Société d’archéologie méditerranéenne
Auditorium de la médiathèque
Entrée libre

 
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